Hou je adem in – Vogeljongen – De jongen, de viool en de meester

Maar weer drie boeken in een logje want ‘dat ruimt zo lekker op’.

Allereerst las ik ‘De jongen, de viool en de meester‘ een boek met een aantal verhaallijnen (een historisch deel dat een groot aantal jaren beslaat en een kort deel over het heden). Waar gaat dit boek over?

Berlijn, 1939. Simon Horowitz bevindt zich in een wereld vol muziek. Zijn familie bezit een enorme collectie instrumenten, met als pronkstuk zijn vaders Guarneri del Gesú-viool. Maar de verzameling valt uiteen als de nazi’s binnenvallen en Simon met zijn vader en broer naar kamp Dachau wordt gestuurd.

Nieuw-Zeeland, 2008. De veertienjarige Daniel Horowitz is een bijzonder getalenteerde violist. Tijdens een prestigieus muziekconcours trekt hij de aandacht van de Spaanse dirigent Rafael Gomez, die hem uitnodigt voor zijn jaarlijkse symposium in Washington DC. Maar dan zegt Daniel plotseling dat hij geen viool meer wil spelen. Gomez is teleurgesteld en probeert hem op andere gedachten te brengen. Als hij ontdekt dat Daniels grootvader Simon ooit een bijzondere viool bezat, denkt hij te weten hoe hij Daniel weer aan het spelen kan krijgen. Terwijl hij verder in Daniels familiegeschiedenis duikt, ontspint zich een onvoorstelbaar verhaal dat reikt tot Gomez’ eigen podium.

Het eerste deel van het boek vond ik wat langdradig. Het graag grotendeels over de huidige tijd en had volgens mij wel wat korter gekund, het was ook niet heel interessant vond ik. De verhaallijn die voor en tijdens WO II speelt en in de jaren daarna vond ik echter wel heel erg mooi en maakte het boek voor mij zeer de moeite waard. Uiteindelijk heb ik dit boek dan ook met heel veel plezier gelezen.

Dan was daar ‘Vogeljongen‘ van Guus Bauer die daarmee een boek schreef dat wel wat weg heeft van dit boek (al gaat de link over de film die van dat boek gemaakt is). Waar gaat dit boek over?

Een geslaagde zakenman ontwaakt in een ziekenhuisbed. Hij kan zich niet bewegen en ook niet praten, maar zijn brein werkt op volle toeren en hij registreert alles wat er om hem heen gebeurt. Zijn zintuigen lijken zelfs aangescherpt, maar interveniëren kan hij niet. Hij is volledig in zichzelf opgesloten, comateus voor de buitenwereld. Hoe is hij in die toestand beland? Mogelijk heet het te maken met de ontdekking van ‘zijn nieuwe identiteit’. Gelukkig is zijn geheugen niet aangetast en hij gaat op zoek naar gemiste tekens in zijn leven, in zijn jeugd. Zijn herinneringen projecteert hij op het systeemplafond, zijn enige houvast, zijn ‘plafondagenda’. Langzaam vult zich ook de blanco pagina over de oorzaak van zijn aandoening en realiseert hij zich de impact van wat altijd voor hem is verzwegen. Tegelijkertijd vraagt hij zich af of hij zich zelf niet ook schuldig heeft gemaakt aan ontkenning en aan wat er echt is gebeurd met zijn eerste schoolvriend. Stukje bij beetje ontdekt de zakenman de waarheid. Maar krijgt hij nog de kans om die wereldkundig te maken?

Het boek bestaat uit korte hoofdstukken die op en neer gaan in de tijd. Het is een dun boek, maar het grijpt je wel vind ik. Kortom: een bijzonder mooi geschreven boekje dat echt gelezen moet worden.

En of het toeval er mee speelt weet ik niet, maar ook in ‘Hou je adem in‘ gaat het over een coma-patiënte.  Waar gaat dit spannende boek over?

In juli 1995 werd de vermiste vijftienjarige Amy Stevenson ernstig mishandeld in een park gevonden. Vijftien jaar later ligt ze nog steeds in coma, levend als een kasplantje. De dader werd nooit gepakt. De in dezelfde buurt als Amy opgegroeide en even oude journaliste Alex Dale, die zich ook in een diep dal bevindt (verlies van haar baby, ontslag, drankverslaving, echtscheiding), wil een artikel over een ziekenhuis schrijven en stort zich daarvoor op de cold case van Amy. Na een lange zoektocht en met hulp van anderen (onder andere haar ex-man Matt en Amy’s ex-vriend Jacob Arlington) weet ze uiteindelijk Amy’s belager te identificeren.

Ook dit boek is zeer de moeite waard. De verschillende hoofdstukken springen op en neer in de tijd en worden vanuit verschillende perspectieven verteld. Al lezende krijg je (ik tenminste, ik weet natuurlijk niet of dat ook voor anderen geldt) steeds meer begrip voor Alex die een behoorlijk heftig leven heeft en kampt met een ernstige alcoholverslaving. Ook de hoofdstukken die vanuit Amy geschreven zijn, vond ik erg boeiend. Conclusie: ook dit boek kan ik je van harte aanraden.

20160506_185941 20160505_114226 20160502_192306

Als je zo het bovenstaande leest, welk boek trekt jou dan het meeste?

Afronden

Gisteren zijn ze begonnen en vandaag moet Grote Zus voor het eerst aan de bak: de eindexamens. Vanochtend heeft Grote Zus examen aardrijkskunde en vanmiddag is Nederlands aan de beurt.

Gelukkig staat ze er best heel goed voor, dus het moet allemaal wel goed komen. Ze heeft best een fijn examenrooster met voldoende dagen ertussen om te leren. Het is alleen wel wat jammer dat wiskunde en scheikunde, toch een beetje haar mindere vakken, pas helemaal aan het eind gepland staan.

Hoe ziet de examenplanning voor Grote Zus eruit? Morgen dus aardrijkskunde en Nederlands. Daarna op 19 mei Engels, op 20 mei biologie, op 23 mei kunst en wiskunde en dan op 25 mei tenslotte scheikunde.

keep-calm-en-doe-je-examens

En dan volgt het lange wachten, want pas op 16 juni volgt de uitslag. Toch nog best spannend!

Een week eerder is op dinsdag het gala. Haar jurk hangt al geruime tijd in de kast en moet nog steeds een stukje korter gemaakt worden. En wow, wat ziet ze er prachtig uit! Foto’s volgen. Hoop ik, want ik mag niet zomaar alles meer op het internet zetten van haar. Op dit moment is het vervoer voor het gala ook nog niet geregeld, maar hé mam, dat komt heus wel goed!

Vandaag brandt in ieder geval het eerste kaarsje …

Het kleine leven van Norbert Jones (en nog twee andere boeken)

Met ‘Het kleine leven van Norbert Jones‘ schreef Marloes Kemming een waarlijk groots boek. Waar gaat dit prachtige werk over?

De zevenenzeventigjarige Norbert Jones leidt een ogenschijnlijk rustig leven. Hij heeft een liefdevol huwelijk, een ambitieuze dochter en geniet sinds twaalf jaar van zijn pensioen. Vol overgave stort Norbert zich op zijn favoriete bezigheid: verzamelen. Ruim negentienduizend voorwerpen vonden in de loop der jaren hun weg naar Norberts garage. Ieder object uniek, verzameld in een poging iets van het verleden te behouden. Maar dan slaat het noodlot toe en wordt Norbert gedwongen zich de vraag te stellen: wat te doen met zijn unieke collectie? Een proces van loslaten begint, waarbij Norbert niet alleen afscheid moet nemen van zijn collectie, maar ook van zijn geheimen en naasten.

Echt, dit is zo’n mooi boek. Gewoon een boek over een gewoon leven. Een leven van alledag, maar zo mooi uitgewerkt, zulke mooie zinnen. Zulke mooie momenten. Ik vond het prachtig. Eigenlijk is het leven van Norbert gestopt op het moment dat er in zijn jeugd een tragedie plaatsvindt, ware het niet dat hij gewoon doorleeft. Maar hoe hij doorleeft is echt zo mooi/triest/bijzonder (je ziet, ik kan het juiste woord eigenlijk niet vinden) en zal alles wat hij verder in zijn leven doet (of nalaat) beïnvloeden. Gaandeweg het boek wordt onthuld wat er zo lang geleden gebeurd is en wat zijn verzameling daarmee te maken heeft. Echt, heel, heel mooi. Lezen dus.

Verder las ik ‘Dansen in de hemel‘ van Michael Pilarczyk. Waar gaat dit boek over?

Dansen in de hemel‘ is het aangrijpende verhaal over twee mensen die worstelen met liefde en dood in een decor van glamour, geldwolven en grootheidswaan. Een actuele roman over verlangen, geld, geluk en echte liefde. Een zoektocht naar onze eigen waarheid. Mishka Kamadev is een romanticus met een te groot verlangen naar passie, roem en rijkdom. Voor de buitenwereld leidt hij een glamourbestaan, maar zijn innerlijk raakt verscheurd. Het ene moment is hij The God of House Music in het nachtleven, het andere moment is hij verzorger van zijn ongeneeslijk zieke vrouw. Mishka zoekt vergetelheid in drank en pillen, stort zich in een affaire met de hartsvriendin van zijn vrouw, en op de beurs verliest hij zijn fortuin. En dan overvalt zijn oude jeugdliefde hem met een verbijsterende mededeling. Hoe legt hij alles uit aan zijn stervende vrouw?

Ik vond Mishka best een heel sympathiek personage dat een leven leidt dat deels gebaseerd is op het leven van de auteur (potjeverdikkeme die heeft geen saai leven gehad zeg). Er gebeurt veel, af en toe doet Mishka behoorlijk domme dingen, maar over het algemeen heeft hij toch wel het hart op de goede plek. Het boek leest lekker en mede daardoor heb je het vrij snel uit. Een prima boek met ook nog best wel wat wijze lessen erin.

Het derde doek is ‘Vrijdag‘ van Loes den Hollander. Waar gaat dit boek over?

Sandra van Dalsum heeft het prima voor elkaar: mede-eigenaar van een aantal modezaken, man en zelfstandige kinderen en geregeld een minnaar. Maar als ze een relatie begint met de vriend van haar dochter, gaat het mis. Net als Sandra de relatie wil verbreken, wordt de man samen met een andere vrouw vermoord. Als Sandra dreigbrieven krijgt, vermoedt de politie dat zij het slachtoffer had moeten zijn. Terwijl Sandra probeert te leven met de schade die zij haar gezin heeft toegebracht, blijkt het gevaar uit een heel onverwachte hoek te komen.

Het is niet voor niets het derde boek in dit logje. Want het is veruit het minste van deze drie. Af en toe behoorlijk vergezocht, maar ook wel vermakelijk. Ook nu weer een gemakkelijke schrijfstijl dus je hebt het boek zo uit.

20160427_221518 20160430_210938 20160424_193457

Enfin: moraal van dit verhaal → je moet echt, echt, echt ‘Het kleine leven van Norbert Jones lezen’ en misschien, gewoon voor de zomaar, ‘Dansen in de hemel’. En ‘Vrijdag’? Tja, daar zou ik niet aan beginnen.

Het meisje op de weg

Ik las al eerder boeken van Michael Berg en laatst las ik van hem ‘Het meisje op de weg‘. Waar gaat dit boek over?

Psychologe Anne Givernaud woont samen met haar nieuwe vriend Guido afgelegen in Zuidwest Frankrijk. Op een avond ligt er voor hun huis een onbekend meisje op de weg. Ze bieden haar een bed aan voor de nacht. De volgende dag is de woonkamer een ravage en zijn Guido en het meisje verdwenen. Wanneer de politie Guido verdenkt van moord, beseft Anne pas hoe weinig ze over haar nieuwe vriend weet.

Het was, vond ik, vooral een heel vlot geschreven boek met een zekere continue spanningsboog die maakte dat ik het boek zo snel mogelijk uit wilde hebben. Anne is een sympathiek karakter die sterker blijkt te zijn dan dat ze zelf verwachtte. Met flashbacks wordt steeds meer duidelijk gemaakt en die flashbacks maken dat je Anne steeds wat beter begrijpt. Was ze eerst de brave en wat saaie vrouw die altijd deed wat er van haar verwacht werd, op een gegeven moment volgt ze haar hart. En dat hart, dat blijkt te kloppen zo ontdek je uiteindelijk.

Met dit boek kwam tevens een einde aan de relatie die ik had met my first e-reader. Ik kocht hem in april 2012 en heb er talloze boeken op gelezen, maar het laatste jaar (ja, echt het laatste jaar dus ik vind dat ik heel, heel, heel lang heb gewacht met het kopen van een nieuwe) gaf hij steeds meer de moed op. Ik moest elke week wel een aantal keer resetten, een boel functies deden het niet meer (waarvan de uitgevallen zoekfunctie echt het aller-, allerberoerdste was want vind maar ‘ns een boek als er bijna 1000 op je e-reader staan) en ook het bladeren leverde vaak storingen op. Enfin: ik dacht, ik koop een nieuwe Sony, maar Sony schijnt ze niet meer te produceren. Dus nadat ik op Facebook gevraagd had om ervaringen van anderen is het uiteindelijk de Kobo Glo HD geworden. En die mag dan wel kleiner zijn dan de Sony, hij weegt -hoesloos- wel 12 gram meer dan die Sony. Omdat ik mezelf ‘ns extra wilde verwennen heb ik er zelfs een hoesje bij gekocht, ik heb nu dus heel wat meer gewicht in mijn handen. ;-)

Tot een jaar of vier geleden had ik nooit kunnen denken dat ik ooit afscheid zou nemen van heuse, papieren boeken, maar ik kan niet anders zeggen dan dat ik helemaal om ben.

20160422_165231 20160422_141529

Hoe lees jij? Digitaal of nog steeds gewoon boeken?