Zes jaar

Zes jaar wonen de schatjes inmiddels alweer bij ons. En wat ben ik toch blij met die twee heerlijke poezenbeesten.

Was in het begin Wiske toch vooral de dapperste, inmiddels is dat helemaal omgedraaid. Suske is echt helemaal mensenminded en hij vertelt hele verhalen. Als je tegen hem praat dan ‘kletst’ hij terug en hij vindt het heerlijk om gekroeld en geaaid te worden. Hij komt naar je toe, gaat op zijn rug liggen, opent en sluit zijn voorpootjes in het luchtledige en wil dan vooral geaaid worden. Uren en uren wat hem betreft.

Wiske kijkt echt de kat uit de boom (haha, hoe toepasselijk) is is helaas best bangelijk opgedroogd. Ze houdt absoluut niet van harde geluiden en kruipt dan zo ver mogelijk weg. Als ze in huis is (als wij niet thuis zijn en ‘s nachts zitten ze in het halletje en de garage) dan is haar favoriete plekje boven op de muziekbox die op de vensterbank staat. Weer aan alle kanten gedekt zeg maar, en zelf ziet ze alle vijanden meteen aankomen.

Omdat Suske zo’n aandachtstrekker is, zijn wij iedere keer dat Wiske aandacht zoekt heel erg vereerd. Het gebeurt niet vaak, maar soms komt ze dus echt heel parmantig naar je toe gelopen, haar staart rechtop en trillend in de lucht. Ze ‘kletst’ dan tegen je en op die zeldzame momenten wil ze dus geaaid worden. Maar pas op, een onverwachte beweging … en madame is foetsie.

Ik zou de poezels in ieder geval niet meer willen missen. Dat geldt ook voor de rest van ons gezin. De Scholier is zelfs zo gek op hen dat ze een speciaal instagramaccount voor ze gemaakt heeft. Haha, misschien worden ze wel beroemd die katten van ons.

Oplichterij?

Ik moet zeggen dat ik vrij regelmatig bij bol.com wat dingen koop en eigenlijk altijd tot volle tevredenheid. Soms check ik, voordat ik er iets koop, even op andere site of de prijs niet te veel afwijkt, maar meestal is dat niet het geval (of scheelt het maar een paar euro’s). Een groot voordeel van bol.com is, vind ik, dat je achteraf kunt betalen zonder dat het extra kosten met zich meebrengt. Als iets dan niet bevalt, dan stuur je het terug en daarmee is de kous af.

Afgelopen week was ik echter toch wel even teleurgesteld in mijn ‘vrinden’ van bol. Ik was namelijk op zoek naar een paar broodtrommels voor de meiden en ik vind die dingen eigenlijk gewoon keiduur. Maar ja, € 19,23 voor een broodtrommel? En er dan ook nog twee nodig hebben. Nee, dat gaan we niet doen.

Wat schetst mijn verbazing toen ik een paar dagen later in een winkel hier in het dorp dezelfde broodtrommel voor € 8,99 zag liggen. Dat scheelt gewoon ruim € 10,-. Dat vind zelfs ik, die vind dat geld vooral moet rollen want anders hadden ze het wel vierkant gemaakt, echt een enorm én belachelijk verschil.  Met twee van die broodtrommels keerde ik huiswaarts. Helemaal trots op mijn ‘bespaaractie’.

Ergens vond ik het toch raar, dat grote prijsverschil. Op het screenshotje dat ik van de bol-site had gemaakt zag ik dat de lunchbox via ‘massamarkt’ verkocht werd. Dus ik dacht, laat ik daar ‘ns even gaan kijken. En wat zag ik daar???

Nou ja zeg, daar wordt de lunchbox voor maar € 8,40 verkocht (exclusief € 3,95 bezorgkosten). Schiet mij maar lek hoor. Ik vind het bizar. En wat ik nog bizarderder vind is dat diezelfde lunchbox bij bol.com afgelopen vrijdag (toen ik dit logje in elkaar aan het bakken was) voor weer een ander bedrag te koop aangeboden werd. Minder dan het eerste bedrag, maar nog steeds veel meer dan in de winkel of bij ‘Massamarkt’.

Hoe doe jij dat? Check je op verschillende plekken de prijzen van artikelen? Koop je nog veel in de winkel of juist toch op internet?

Laatste vakantieboeken

Ik geef het eerlijk toe, alleen de eerste twee van onderstaande boeken las ik nog in de vakantie, de andere twee zijn van erna. Maar ik prop ze toch maar een op een snelle manier bij elkaar in één logje.

Allereerst een boek met de geweldige titel ‘Het wonderlijke verhaal van de man die van India naar Zweden fietste voor de liefde‘ van Per J. Amdersson.

Een koude decemberavond in New Delhi. Elke avond staat de jonge straatartiest PK mensen te portretteren in een parkje. PK heeft weinig bezittingen maar hij heeft wel een profetie die hij bij zijn geboorte meekreeg: “Je zult met een meisje trouwen dat niet uit het dorp komt, niet uit het district, zelfs niet uit ons land; ze zal muzikaal zijn, een jungle bezitten en geboren worden onder het sterrenbeeld Stier.’ Dan verschijnt er een jonge blonde vrouw die hem vraagt om haar portret te schilderen. Ze is geboren onder het teken van de os en PK weet direct dat zij de ware is. Dit is het waargebeurde liefdesverhaal over PK, die op een tweedehands damesfiets een avontuurlijke reis maakte van meer dan 11.000 kilometer die hem door verschillende continenten voerde. Voor de vrouw van zijn dromen. Door zijn warme persoonlijkheid ontmoet hij veel verschillende mensen op The Hippie Trail, hij helpt een meisje in nood, komt ternauwernood Pakistan binnen en krijgt zelfs een vliegticket aangeboden van een vreemdeling. PK en Lotta zijn nog steeds gelukkig getrouwd en trots dat hun liefdesverhaal zoveel mensen aanspreekt.

2 sterren → meer kan ik er toch niet van maken. Het begin van het boek pakte me nog wel en ik vond PK een sympathieke man en het gegeven dat het op een waar gebeurd verhaal gestoeld is, geeft wel een extra dimensie, maar op een gegeven moment wordt het allemaal wel erg langdradig

Wat is het toch ongelooflijk raar dat Diana Gabaldon mij met de boeken over Jamie en Clair altijd weet te raken en dat dat niet lukt met haar andere romans/korte verhalen.

Fans van de Reiziger-serie zullen smullen van deze nog nooit eerder vertaalde korte verhalen van Diana Gabaldon. Zeven stenen bevat zeven novelles die de geliefde Outlander-wereld nog groter maken.

2 sterren → ‘Zeven stenen‘ hoef je wat mij betreft dus echt niet te gaan lezen. Ik heb drie van de zeven verhalen gelezen en toen had ik er tabak van. Het verhaal over de ouders van Roger MacKenzie was wel bijzonder (en ook met een wel wat onverwacht einde) en dat maakt dat ik dit boek toch nog 2 sterren geef.

Het verhaal van Alice Hart‘ vond ik best de moeite waard.

Alice Hart is opgegroeid tussen de bloemen op de kwekerij van haar grootmoeder. Bij een vreselijke brand verloor ze haar beide ouders. Met het vuur verdween ook het geweld uit haar leven. Terwijl Alice opgroeit, ontdekt ze dat haar grootmoeder de ware geschiedenis van haar familie al die jaren geheim heeft gehouden. Kapot van dit verraad vlucht Alice ver weg van de boerderij. In een schitterend natuurpark in Australië bouwt ze een nieuw leven op. Ze wordt verliefd en denkt eindelijk haar rust te hebben gevonden. Tot zich twee vrouwen melden met een ongelofelijk bericht en het verleden haar met grote stappen inhaalt.

3 sterren → het aloude gegeven dat je verleden doorwerkt in je toekomst wordt door de auteur mooi uit de doeken gedaan. Haar schrijfstijl is bijzonder fraai en leest plezierig. Gewoon een fijne roman.

Van Kristin Harmel las ik al eerder boeken en die vond ik allebei geweldig. Ik was dan ook benieuwd naar ‘Jij kan me helpen‘.

De pasgetrouwde Ruby Henderson komt in 1939 aan in Parijs, samen met haar Franse echtgenoot Marcel, en ze zijn dolgelukkig. Maar de wittebroodsweken verliezen snel hun glans door het geweld van de dreigende oorlog. Het Joodse meisje Charlotte Dacher is elf als de Duitse tanks Parijs binnen komen rijden. Al snel wordt haar leven drastisch ingeperkt door alle maatregelen tegen de Joodse bevolking. Net als ze denkt dat het niet erger kan worden, beginnen de deportaties. Thomas Clarke is een jonge piloot van de Britse Royal Air Force, die gedesillusioneerd is geraakt door de wreedheden van de oorlog. Hij komt terecht in Parijs, en vindt daar een heel nieuwe reden om door te blijven vechten. Wanneer de levens van Ruby, Charlotte en Thomas samenkomen blijkt dat elk van hen iets heeft dat de anderen de moed geeft om door te vechten, ook als alles verloren lijkt…

3½ ster → ik vond het een prima boek, maar bij lange na niet zo mooi als de drie boeken die ik al van haar las. Het boek is niet al te ingewikkeld en af en toe ook wel wat zoet en dat vind ik jammer. De proloog zette me wel op het verkeerde been bleek toen ik het boek bijna uit had en dat maakte het boek uiteindelijk toch minder voorspelbaar dan ik dacht.

Probeersel

Voor haar verjaardag wilde De Student graag een tekentablet. Niet alleen voor de zomaar, maar vooral ook voor haar studie. Dus moest ze van mij vergelijkend warenonderzoek doen en op basis daarvan koos ze voor een tekentablet die prima in het verjaardagsbudget paste.

Deze week maakte ze haar eerste probeersel en ik vind hem prachtig.

75 jaar bevrijding

Volgend jaar wordt er in Brabant gevierd dat onze provincie 75 jaar geleden werd bevrijd van het naziregime en daar wil men groots aandacht aan gaan schenken. Ik zou zeggen, google ‘ns op Brabant Remembers 75 en als het goed is zie je dan meteen een website staan met als kop ’75 life changing war stories’ (ik plaats geen linkjes omdat ik anoniem wil blijven en ik vanuit mijn werk, weliswaar zeer, zeer zijdelings betrokken ben bij dit project. Als ik hier een link plaats, dan kan men waarschijnlijk in het dashboard van hun website zien dat men via deze blog daar beland is en dat wil ik niet vanwege die -hopelijk- anonimiteit. Ver gezocht? Misschien. Maar ha, better safe than sorry maar dit alles uiteraard wederom geheel terzijde.) Wat in ieder geval ontzettend tof is, is dat er uit onze gemeente drie verhalen zijn opgenomen in de bundel. Een bundel (te downloaden via de site) met daarin persoonlijke verhalen die de levens van de betrokkenen soms radicaal, soms subtiel veranderen. Zeer de moeite waard in ieder geval. Het is belangrijk dat dit soort verhalen bewaard blijft, want het duurt niet meer lang en de mensen die de oorlog bewust hebben meegemaakt zijn niet meer onder ons. Hun verhalen moeten doorgegeven worden, opdat wij niet vergeten.

Persoonlijke verhalen hoorde ik afgelopen vrijdag een heleboel. Ik deed mee aan een excursie rondom de gebeurtenissen van Operatie Market Garden en Operatie Colin hier in de regio. En dat was echt ontzettend interessant en aangrijpend. Echt zo bijzonder om te horen hoe dapper mensen kunnen zijn. Hoe intens gemeen ook. Hoe dom, hoe heldhaftig, hoe onzelfzuchtig of hoe bang. Er werden verhalen verteld over de mensen die er woonden, maar nog veel meer over de soldaten die hier (en in vele andere delen van Europa en Afrika) gevochten hebben. En oh, de verhalen van de slachtoffers die hier vielen …
 
We zijn in onze gemeente gezegend met een paar mensen die ontzettend veel weten over de gebeurtenissen hier en die het belangrijk vinden dat die verhalen ook overgedragen worden. Onze gemeente is natuurlijk nog niet zo lang geleden gefuseerd en er waren daarom drie gidsen: een voor iedere voormalige gemeente en ieder van hen vertelde een aantal verhalen (er was eigenlijk veel te weinig tijd). Wat het geheel een extra dimensie gaf was dat we ook de plekken waar de gebeurtenissen plaatsvonden bezochten en in sommige gevallen waren die plekken nog herkenbaar.


In 2014 werd in onze gemeente een basecamp ingericht en vonden er gedurende de week rondom ‘onze bevrijdingsdag in september’ talloze activiteiten plaats. Ook in 2019 zal dat dat weer het geval zijn al gaan we nu proberen gedurende een geheel jaar (vanaf 5 mei 2019 tot en met 4 mei 2020) verschillende activiteiten te ontplooien. Of beter: de gemeente zal haar normale activiteiten  (vieringen en herdenkingen) organiseren met misschien nog wat extra’s (daar denken we nu over na).

Waar we vooral op hopen is dat er een heleboel verschillende verenigingen, vrijwilligers en betrokkenen zo enthousiast wordt dat zij  activiteiten gaan organiseren. Wij als gemeente zullen de rol van ‘liaisonofficier’  -om maar even in de juiste terminologie te blijven- op ons nemen. We proberen dus de verschillende ideeën in kaart te brengen, deze van publiciteit te voorzien, mensen met elkaar te verbinden, in sommige gevallen te zorgen voor bepaalde ondersteuning of facilitering. Opnieuw een interessant project, wat ben ik een bevoorrecht mens dat ik dit soort dingen voor mijn werk mag doen.

Vakantieboeken 2

In de twee weken die ik in Frankrijk doorbracht las ik 5 boeken. Hieronder mijn, korte, mening over die boeken.

Ik ken je nog‘ van Alice Fokkelman.

Manon heeft nooit iemand verteld over de jongen die haar jeugd gruwelijk verpestte. Maar nu lijkt het verleden haar in te halen… Vanaf de dag dat haar beste vriendin verhuist en de nieuwe buren hun intrek nemen, verandert het leven van Manon onomkeerbaar. Terwijl haar man aanpapt met de nieuwe buurvrouw, zinkt Manon dieper en dieper weg. Schuilt in buurman Wessel nog steeds de manipulator van vroeger of wordt ze geterroriseerd door waanbeelden in haar hoofd?

2 sterren → wat de effecten op pesten zijn op latere leeftijd. Niet heel bijzonder eigenlijk, wat simplistisch gebracht. Alleen de laatste twee stukjes brengen nog iets van ‘kwaliteit’ in het boek.

Wees onzichtbaar‘ van Murat Isik.

De verteller en ik-persoon is Metin, een Turkse jongen die in de jaren tachtig en negentig van de twintigste eeuw opgroeit in de Bijlmer. Ondanks zijn tirannieke vader die een zwaar stempel op het gezinsleven drukt en de gestage teloorgang van de ooit idealistisch ontworpen Bijlmer, blijft de zachtaardige Metin zich met vallen en opstaan door zijn kindertijd en puberteit heen worstelen. In ruim honderd korte hoofdstukken wordt met veel mededogen het verhaal van een jong allochtoon gezin en dat van een jonge probleemwijk verteld.

2 sterren → Ik kon niet zoveel met dit boek en mijn visie past dus duidelijk niet bij de enthousiaste recensies op bijvoorbeeld bol. Ik vond het niet echt een heel speciaal boek, ook erg langdradig. Wel een gemakkelijke schrijfstijl (die dan weer maakte dat ik stukken ‘gescand’ heb al kreeg ik door dat scannen niet echt het idee dat ik iets miste) en een interessant kijkje in het leven in de Bijlmer.

De negen dagen van Rabbit Hayes‘ van Anna McPartlin.

Mia ‘Rabbit’ (44) heeft borstkanker met uitzaaiingen. In een Iers verpleeghuis wordt ze haar laatste dagen omgeven door haar ouders, dochter, broer, zus en vriendin, een chaotische familie die mee lijdt. Het perspectief rond het sterfbed wisselt tussen hen en Rabbit. Herinneringen, via flashbacks, verduidelijken de onderlinge band, maar centraal in deze ontroerende en meeslepende roman staat het leven in het nu, en plezier beleven aan elkaar, ondanks angst en verdriet.

4 sterren → Ontroerend mooi. Wel veel personages en daardoor af en toe wat verwarrend. Mooi om te lezen hoe Rabbit in het leven staat.

Tijden van vuur‘ van Kate Mosse.

Carcassonne, 1562. De negentienjarige Minou Joubert ontvangt een anonieme brief in de boekhandel van haar vader. De brief is verzegeld met een opvallend familiewapen, en bevat slechts zeven woorden: Zij weet dat jij in leven bent. Maar voordat Minou de geheimzinnige boodschap kan ontcijferen verandert haar lot voor altijd door een ontmoeting met de jonge hugenoot Piet Reydon. Piet heeft een eigen gevaarlijke missie, en hij heeft Minou’s hulp nodig om de Cité levend te ontvluchten. Religie zorgt voor steeds meer verdeeldheid in de Midi. Oude vrienden worden aartsvijanden en zowel Minou als Piet komt vast te zitten in Toulouse. Overal in de hele stad laait de spanning op. Als een lang verborgen document boven water dreigt te komen, raakt de machtige en wrede Vrouwe van Puivert geobsedeerd door het document. Het geheim dat het bevat zou haar macht kunnen vernietigen – en dat wil ze koste wat kost voorkomen.

3 sterren → Prima historische roman, maar niet heel bijzonder. Ook wel wat ‘kinderlijk’ verteld. Dramatisch om te lezen hoe er, vanuit het geloof, oorlog gevoerd werd. Wat dat betreft hebben we nog maar weinig geleerd nietwaar?

Dochter van het moeras‘ van Karen Dionne.

Helena groeit op met haar ouders in een afgelegen moerasgebied in Michigan. Haar vader leert haar alles over de natuur, jagen, spoorzoeken en overleven in de wildernis. Helena adoreert haar vader en zou alles voor hem doen. Maar als ze ouder wordt en in de puberteit terecht komt, zet ze toch wat vraagtekens bij zijn gedrag en handelen. Zeker als hij Helena’s moeder om het minst zwaar mishandelt. Wat Helena niet weet, is dat vader haar moeder op twaalfjarige leeftijd ontvoerde en sindsdien gevangen houdt in het uitgestrekte moeras. En dat haar moeder al jarenlang zoekt naar een kans om te ontsnappen.

5 sterren → Mooi boek, originele invalshoek en een heel fijne schrijfstijl. Goed gewerkt met flasbacks, het sprookje dat door het verhaal heenloopt en de huidige tijd. Interessant om te lezen hoe het werkt als je zo geïsoleerd en zonder enige invloed van buitenaf opgroeit en hoe geïndoctrineerd je dan raakt.  Ik heb heel erg genoten van dit boek.